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Virus genré

Le ou La Covid-19 ?

Si le terme coronavirus désigne le virus, le terme Covid-19 désigne quant à lui la maladie causée par ce même virus. Or « Covid-19 » n’est pas tant un nom qu’un acronyme, formé à partir de la contraction des mots « coronavirus » et « disease », affublés d’un « -19 » en raison de l’année de sa découverte, 2019. Et l’Office québécois de la langue française précise, dans sa fiche terminologique, la règle qui consiste à attribuer à un acronyme un genre conforme à la langue originale.

On constate une hésitation dans le genre attribué au terme COVID-19, probablement à cause de la confusion entre la dénomination du virus (SRAS-CoV-2, masculin) et celle de la maladie (COVID-19, féminin). Les sigles étrangers prennent généralement le genre qu’aurait en français le mot de base qui les compose. En vertu de cette règle, COVID-19 est de genre féminin, car dans la forme longue du terme français, maladie à coronavirus 2019, le mot de base est maladie.

Qu’on se le dise!

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